Historia

Monfragüe, con 18.396 hectáreas, fue el primer espacio protegido de Extremadura. Se declaró Parque Natural el 4 de abril de 1979, tras varios años de lucha para evitar que las plantaciones de eucaliptos aterrazaran y eliminaran el matorral y bosque autóctono, hábitat de gran cantidad de fauna amenazada.
Desde su declaración como espacio protegido hasta hoy, Monfragüe se ha ido consolidando como un santuario para observar aves. Miles de turistas llegan a la zona para disfrutar del vuelo de las cigüeñas negras, alimoches, buitres o la escasísima águila imperial. Desde su área de Uso Público, una zona privilegiada como pocas, puede disfrutarse no solo de fauna en peligro de extinción sino también de paisajes y vegetación incomparables.
La posibilidad de declarar Monfragüe Parque Nacional se planteó desde principios de los años 90, alcanzándose dicha categoría en Marzo de 2007 (Ley 1/2007 de 2 de marzo; BOE nº54 de 3 de marzo) tras un proceso claramente marcado por el consenso de las distintas partes implicadas.
La gestión ordinaria del Parque corresponde al Gobierno de Extremadura, que la organizará de forma que resulte coherente con los objetivos de la Red de Parques Nacionales.
Además de la categoría de Parque Nacional, son varias las figuras de protección que coexisten sobre este territorio. En 1991 fue declarado Zona de Especial Protección para las Aves, figura que fue posteriormente ampliada en mayo de 2004 hasta la actual ZEPA “Monfragüe y Dehesas del entorno” que abarca las 116.160 hectáreas, coincidentes con la Zona Periférica de Protección del Parque Nacional. Esta misma extensión goza desde julio de 2003 de la calificación como Reserva de la Biosfera, reconocimiento específico de la buena relación que desde siglos existe en estas tierras entre el hombre y el medio.
Desde Septiembre de 2011 Monfragüe está acreditado con la Carta Europea de Turismo Sostenible, apostando así por una estrategia de gestión participada y por el desarrollo del turismo en clave de sostenibilidad en los espacios naturales protegidos de Europa. Es también Destino Turístico dentro del Sistema Integral de Calidad Turística en Destino (SICTED), modelo de gestión de calidad promovido por la Secretaría de Estado de Turismo, y actualmente pertenece a dos clubes de productos turísticos en los que participa con el empresariado: Birding in Extremadura y Reservas de la Biosfera Españolas.

La consejera de Medio Ambiente, Begoña García, recogió el 26 de Febrero en el marco de la Feria Internacional de Turismo Ornitológico (FIO) la certificación de Monfragüe como Destino Turístico Starlight, que acredita aquellos espacios que poseen una excelente calidad de cielo y que representan un ejemplo de protección y conservación.